2012/12/19

群馬の星空の下でホーキング博士のパーティーについて考える

早いもので、12月ももう後半戦ですね。気が付けば、群馬の寒空にはオリオンとカシオペアの姿が毎晩のようにくっきりと見えるようになっていました。
星座の話をしようってわけじゃないんですが・・・ いや、この間ね、ふたご座流星群を見てみようと思って久しぶりに夜空を見上げたんですが、やけに夜空が近くなったように感じたんです。ここ何年かで身長が伸びたわけでもないし、おそらく近所に明かりが少なくなったという群馬の寂しい現実が原因だと思うんですが、やたら星が増えたようにも感じました。というか、ちょっと空が混みすぎてる気がしてビビりました。

さて、YouTube2012年を振り返りはじめているので、良くも悪くも今年私の心をとらえた動画をご紹介させていただきたいと思います。


今年の7月にDaily Mailの記事で見つけました。ホーキング博士が未来のタイムトラベラーのために開いたパーティーのビデオです。

パーティーが行われたのは2009年。招待客は“時間を超えて旅行できる人”のため、パーティーの日時が記された招待状は、パーティーが終わってから公開されたということです。(でないと、現代の人間なのに「未来の者です!」って奴が変な格好で来たりして大混乱だろうし)

長いこと待っていてもパーティーには誰も来なかったので、これが「タイムトラベルは不可能」であることの実験的な証拠になった、とのこと。

これを見てから、ずいぶん空いてる時間に悩みました。(どうでもいいが)
この招待状、、、未来の人に向けて発信するには一体どんな宣伝方法が効果的なのか。、、、これから何千年もの時を経ることを考えると、テレビ、ラジオ、ネットの広告では残らないかなと。何しろ形として残さないといけないわけですから、、
①わりと権威のある図書館に行き、紙に書いた招待状のメモを“誰も読まないけど記録として絶対に捨てられない書籍”にはさむ。
②紙に書いた招待状のメモをビンに入れて庭に埋める、もしくは海に流す。(遺跡として発掘されるのを待つ)
③ピラミッドなどの古代遺跡に直メモする。(すでに遺跡になったものに便乗)
④宇宙に「うちゅう図書館・地球アーカイブ」的なものを作り、その他の重要なものと一緒に保管する。(劣化も防げそうな気がするし)
などを考えました。・・・発想がわりと貧しくてすいません。

ひとりぼっちのパーティーになってしまったの。このあと、同じ会場で残念だったね会でも開いたのかしら・・。
Photo taken from Youtube

しかし、パーティーには誰ひとり来なかったということは、タイムトラベルは不可能、もしくは、これから先どんな方法を考え出してパーティーの告知を行ったとしても、パーティーの招待状を存続させておくことは不可能、ってことになりますよね。
・・・理解するのに時間はかかりましたが、一瞬でこれらの件を証明できる、すごい実験だなぁと思いました。ジョークかと思ったけど、さすがはホーキング博士なんだと。

この動画を見てからこれまでの半年ほど、寝る前とかお風呂に入りながら、ふつふつと考えた結果、「未来が過去から影響を受けることはあっても、過去が未来に影響されることはないんだな」という結論に私の中では達しています。当然に聞こえますが、よくよく考えてみると、ほぉーと思います・・。思わないか・・・。笑

(あのー、よく映画とかで、両親の若い頃にタイムマシンで戻って2人の仲をジャマすると、自分の姿が消えかかる、とか持ってる写真から自分とかが消えるみたいなシーンがあるじゃないですか。あれはロジックに矛盾がありますよね?あれはどういうことなんですか・・・?)

っていうか、本当に誰でもタイムトラベルできるようになったら大問題が発生すると思うんです。たとえば、、「タイムマシンがあったら何するぅー?」っていう感じだと、私だったら清少納言に当代のお菓子(マカロンとか)と最新の口紅(食べても落ちないうるおいタイプ、色はやっぱ赤かなー)を差し入れしたいな、とか思うわけですが、そんなカジュアルなタイムトラベルが誰にでも実現できたら歴史が大変!!やっぱり平安時代の遺跡から潤いリップのケースが発見されてはだめだろう!

さて、脱線しましたが、ホーキング博士は、「どっちみち、私たちはみな未来に向かって時間旅行をしているではないですか」とコメントしています。素敵なコメントです。
そんなホーキング博士の好きな食べ物はカレーだそうです。

2012/12/18

Kosen RoboCon 2012

Can’t believe it’s already mid-December… time really flies, now I can see Orion and Cassiopeia in the clear cold sky of Gunma… I’m not trying to be lyrical here, but I recently felt that the starry sky is getting closer than it used to be (comparing to… when I was underage). And possibly this is because we have less lights in our neighbor… that’s the sad fact about Gunma-ken, but then you discover that there are thousands of lights above. I was checking Geminids the other day, and I felt ‘wow, the sky is crowded…’
(FYI: We have beautiful observatory in Gunma, in case anyone’s interested.)


Anyway, the time flew. And 2 months ago, I went to see the regional contest of RoboCon – Robot Contest for Colleges of Technology (aka “Kosen” in Japanese) held in Maebashi, Gunma for my article. 

Kosen is technical skill-centered college with 5 year program, which is open for 15yrs old and older. (So students enter Kosen instead of going to usual 3-year highschool.) Currently there are 62 Kosen in Japan and each school sends 2 robots & team to regional RoboCon. And winners of regional contests go to a nationwide RoboCon.

RoboCon is held annually and each contests (regional and national) have been aired on NHK (national TV), therefore it's one of the best known RoboCon in Japan. 

This year’s theme is “Best Pet”: students are expected to create pet-like adorable robots to collaborate with students. 

Here’s what they have to do in the contest:
1. Student guides his robot without touching or using controller.
2. Student picks up balls and loads them to the robot. (Since it’s supposed to be “pet”, a robot has to express joy when the ball is loaded.)
3. A robot shoots for the goal (there are 9 goals).

Rule video is on the bottom of this page.

They have 3 minutes to complete the tasks. Or if they successfully shoot 9 balls to designated goals, the game is over. It's important to complete all tasks quickly, but the most important criteria is originality of the robot.

What students receive before the contest is only a rule book, filled with detailed restrictions like size and weight of Robots. But why, what shows up in the contest is colorful, fun and original robots. One rule book, 124 different robots! I’m always amazed by this diversity of ideas, technically and visually, and needless to say this is the best part of Robocon.

Here’s the backstage of Robocon!!
Here’s the list of robots participating the national RoboCon (scroll to the pictures).

After the regional RoboCon, national RoboCon was held at the end of November, and this year’s “Best Robot” award goes to Oyama Kosen’s “Frien-dolphin”. This robot has camera in front and understands what needs to be done by recognizing human movement (pre-programmed – such as hands in front means Stop). 

In the regional contest I saw, Frien-dolphin won the first place on tournament (speed-base), it was stable and fun to watch. This robots greets and spins just to amuse audience, just like real dolphin's show!


"Frien-dolphin" vs "Emperor"  Video by Lautanjp @Youtube

As I’ve watched RoboCon on TV for many years, it has been my dream to visit RoboCon backstage. So I was really happy to actually go there and felt the heat of real RoboCon. It was so exciting, and also I was moved by their creativity and passion towards their own robots.

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My article for Weekly Asahi Gunma was published in November and it featured Gunma Kosen’s challenge toward regional RoboCon. (They were great, 2 teams from Gunma Kosen made to semi-finals.)


2012/12/05

Exquisite and Easy Cheese Toast

How's your early December weather treating you? Here in Gunma, it's pretty tough situation. I need a good reason to get out of bed... such as... hot coffee or good breakfast..

To lighten up your morning a little bit, I'd like to introduce my cheese toast recipe that I've been making for about 15 years.

I saw the original recipe in the magazine when I was a highschool student, then I skipped complicated steps and got to this version. I've been asked how to make this almost every time I served, and people always surprised at how easy to make and the outcome is great. (One of the great testimonials I got for this was my old friend: He made this for a lady who spent a night at his place, and the lady told him that she would come back just for this toast. Later they became an couple.)


 Ok, here's the recipe.

What you need:

- A slice of bread
- Ham
- Cheese (cheese slice is fine)
- Mayo
- Whole-Grain mustard

What you do:

1. Spread the mustard and mayo on the bread (Quantity? just spread like you spread the butter)
2. Put a ham and cheese on the toast.
3. Bake it till it's golden.

Grind some peppers or sprinkle tabasco if you want.

Whole grain mustard does good job in here, so be sure to get one. And if possible, I recommend you to try Japanese mayo (Kewpie's). It has richer taste and it will upgrade your recipe. (Check your local supermarket's sushi section or Asian food shop)

Magic ingredient.
You can use bacon or any kind of cheese you like, or use baguette instead of a slice of bread... alternate as you like (and let me know if you find any good combination). Hope this can be your good breakfast, appetizer or late night snacks. Enjoy!

2012/12/02

朝から絶品トースト、いかがですか

ぐっと寒くなりましたねー。こう寒くなると、お布団のぬくぬくから出るのが難しくなるわけですが、私の場合「あったかいコーヒーが待ってる!朝ごはん食べる~!」と気持ちを奮い立たせて起きております。情けなくてすみません・・

そんなわけで、今日はブログっぽく、朝ごはんにぴったりのトーストをご紹介したいと思います。

高校の時に見た雑誌に載っていたレシピが元になっているのですが、面倒な工程ははしょりつつ、かれこれ15年間くらい作り続けています。これを作って出すと、ほぼ必ずと言っていいほど作り方を聞かれるのですが、なにしろ本当に簡単!そしておいしいです!

手に入れたばかりのこのマグカップの写真を載せたかったから思いついたブログネタというわけではない。それだけではない。笑

材料はこちら

・食パン
・ハム (厚切りじゃなくてぺラぺラのでOK
・スライスチーズ (とろけるタイプ)
・粒マスタード
・マヨネーズ

作り方
1. 食パンにマヨネーズと粒マスタードをぬります。(分量はお好み。バターを塗る感覚で適当にまぜて塗る)
2. ハムとチーズを1枚ずつのせます。
3. トースターで3分くらい焼きます。
はいできあがり。


粒マスタードがいい仕事をしてくれるので、ただのチーズトーストよりも手間がかかってるげな味がしまっす。お好みでタバスコや黒こしょうをかけてお楽しみください。食パンの代わりにフランスパンを使ったり、ハムをベーコンにしてもいいと思います。チーズを大人な感じにすれば、おつまみにもなるかと。

朝食だけでなく、おやつに、夜食にぜひおためしください。
本格的な冬の朝の到来、、、お互いがんばりましょう!笑

2012/11/26

ぐんまちゃんの号外が出てる

昨日行われた「ゆるキャラグランプリ」では、ぐんまちゃんが見事銅メダルを獲得しました。
これを受けて、朝日ぐんまでは「特別号外」のぐんまちゃん号が発行されたようです。

コピーをいただいたのでアップしまっす。賞状で隠れてるけど、あの下にはぐんまちゃんポーチがあるのを見た。でもってあれだ、この号外は以前の紙面でAGの編集長が”ぐんまちゃんがメダル取ったら号外出す”っていうマニフェストを履行したものでもある。冗談だと思ってたけど…笑

いろんな所から「群馬県はぐんまちゃんに頼りすぎじゃねーか」っていう声を最近良く聞くんですけど、、しょうがないじゃない、、他にパンチの効いたウリがないんだもん・・。温泉もスキーも日本三大うどんも登山も尾瀬もサファリパークもドイツ村もあるんですが、「うどん県」みたいな一芸がないから目立たないんですかね・・・。

知名度が低いことで有名な群馬県のイメージアップを図るべく、ぐんまちゃんは県民すべての期待をその肩に背負い、馬車馬のように全国各地で営業活動を行っています(ブログももってるの)。そんなぐんまちゃんの頑張りが、今回見事に報われたのではないかと個人的には感じています。

東京にもサテライトショップの「ぐんまちゃん家」が銀座にあります。わざわざ行けとは言いませんが、近くまで通りかかった際には豊富なぐんまちゃんグッズを見てみてください。あと、前にも言いましたが「水沢うどん」。固めでコシのあるうどんがお好きな方は是非!(これは自信を持っておすすめしたい!)

2012/11/22

I still see a dream that I don't have enough math credits to graduate highschool

I kept saying to myself that I need to follow up Math contest blog post but... now... I can't recall what I was trying to add to it... haaa...:(

So I guess I’m just going to list up some stuff that were interesting to me while researching around the subject…

First thing first, “The Housekeeper and theProfessor” written by Yoko Ogawa. 
"The Housekeeper and the Professor" by Yoko Ogawa
The title sounds a bit like Harlequin romance, but it's not.
Not sure why it’s ended up with this English title but the literal translation of the novel would be “The Professor's Beloved Equation”. This novel is known to be the originator of recent math boom in Japan. It’s a very beautiful novel.. great marriage between math and literature. It describes the beauty of mathematics in such a delicate words… Even you don’t like math or numbers, I bet you will enjoy this and discover how romantic math subject can be. I’m not going to write the details of the book hoping you will check this later. There’s a movie of this novel too (but not sure there’s subtitle) and I found it’s also fantastic.

I enjoyed the novel and film “The Housekeeper and the Professor” but to be honest, I wasn’t so convinced that there’s an actual relation between math and romance. I believed that author’s magic and skill made it so romantic… until I find this documentary.


Fermat's Last Theorem (BBC, 1996)
Dear Sir Andrew Wiles,
          Please write your memoir... Not just about Fermat, but I'd like to hear more about the time you went to library and flipping through books with problems... 


It’s a documentary around Fermat’s last theorem proven by Andrew Wiles. He explains the struggle and excitement of proving this problem in a way that non-mathematicians can understand. Though I don’t understand the mathematical part, I could feel his strong passion and persistence towards this problem and math… I thought “Oh my gosh, so there’s a math professor like a novel for real…” and after discovering this, I started to check some books and documentary around math...(but not math problems or textbook...)

I’ve always thought that mathematics are all about remembering equation and solution method (and I needed a song to remember a trig function, just like I remember multiplication tables by song. well, it’s common in Japan), but as I dig, it seems like the real math is close to philosophy, requiring so much imagination. And it’s also interesting that almost all the books I’ve read around mathematics include the phrase of “god of mathematics”, such as “I think I saw a light of the god of math”, “I felt the existence of the god of math but I found I’m not able to go near it.” Hmm….

Throwing Natural logarithm table from Prime number stairways... / From NHK documentary

Other resources that I enjoyed are…Documentary around Poincaré Conjecture and Riemann Hypothesis made by NHK. (Available at NHK on demand, only in Japanese) They use many visual examples to explain how grand and how miraculous those problems are. I recommend these especially for someone who hated mathematics at school (like me).

And for math contest and math camp, there’s a great British documentary around International Mathematical Olympiad (IMO). I can’t compare this to what I’ve seen this summer (this is way too extreme, but I guess it's normal, because this is "Olympiad") but you can get the sense how the Mathematical camp look like. Along the IMO selection process, the film features very bright students’ struggles at school, family, autism and love (so sweet). Very interesting.

"Beautiful Young Minds" 2007

2012/11/21

高専ロボコンに行ってきました

先月のことになりますが、群馬県で開催された「高専ロボコン」の関東甲信越地区大会に取材に行ってきました。

今年の高専ロボコンのテーマは「ベスト・ペット」。ロボットをペットに見立てて、飼い主である学生と一緒に玉入れを行うという内容でした。今までの高専ロボコンではコントローラーを使っての操縦でしたが、今回からはコントローラーなし!!ロボットには手を一切ふれずに操るという高度な技術が要求されています。(競技内容について詳しくはこちら

高専ロボコンっていうと、カラフルでユニークなロボットが出てくるイメージがありますが、あのロボットが形になるまでの過程は地味~な作業だったんですねえ。大会の参加者には「ルールブック」が配布されるのですが(オンラインで配布してます)、このルールブックには寸法とか重量とか、動き方とか、、とにかく細かい内容がぎっちり文字で書いてあるだけ。この制限を理解したうえで、あれだけ面白いロボが出来てくるのだから、すっごいなぁと思いました。文字からデザインを想像するのもそうだけど、想像したものを実際にカタチにするっていうのは、、難しいですよねえ。

スタンバイ中のロボット。ペットなだけにかわいいロボばかり!

関東甲信越大会に集まったのは、東京・千葉・茨城・栃木・長野・新潟・群馬にある高専からの20チーム。わが群馬県からは、群馬高専の2チームが出場しました。

大会の4日前に群馬高専の「ロボット研究会」の部室にお邪魔したのですが、それはもうハイレベルな図工室!先輩が残していった設計用の機材や、用途不明なぬいぐるみなどが(笑)所狭しと置かれていました。仕上げに取りかかる上級生の横で、1年生はロボット輸送用の部品や箱を作ったりと忙しそうでした。なんでも、ロボットの制作には学校の授業よりもかなり進んだ内容が必要になるそうで、先輩が「講習会」を開いて技術を伝授していくのが伝統なんだとか。技術を伝授っていうのが、何だかエンジニアの世界っぽいなーと思いました。

「エンジニアのたまごが集まると部屋はこうなる」の図

群馬高専のロボットは、“うさぎとかめ”がモチーフの「R-Twin」と、3本の鼻がついた「グンマーゾウ」の2つ。「R-Twin」のほうは、ツインなだけにロボット2台。うさぎが玉入れの玉を拾いに行き、カメは発射位置で待機の分業制をとっています。うさちゃんの頭についたカメラが人の動きを追跡します。「グンマーゾウは」、発射位置にくると、収納されていた長い鼻を伸ばして、すべり台の要領で玉を流し込むロボット。ゾウの後ろにセンサーがついていて、これに手をかざしてゾウを動かします。

結果は2チームともが大活躍!両チームともがベスト4入りを果たし、「グンマーゾウ」は審査員の推薦を受けて全国大会に出場も決めました。(それから、ストリーミングを見ている視聴者が選ぶ「ベストペット賞」とスポンサーの特別賞も受賞!)大勢の観客、何台ものカメラ、実況中継のアナウンサー付きという状況で、堂々とした戦いっぷりでした。

しーかし、他のチームのロボットも含めて、本当にユニークなロボばっかりでしたねー。「ペット」っていう括りで、ギリシア神話からラーメン屋ののれんまで出てくる、、なんで?・・・(笑) この解釈の多様性たるや・・・ まさにロボコン!だなぁと思いました。

群馬高専の「ロボ研」パーカー。いろんな色があってこちらもカラフルだった。
やっぱり青春はチームウェアが基本よねん。みんなカッコ良かったよー。

学生の頃からロボコンはテレビで見ていたんですが、いつか実際に見にいけたらいいなぁ、作ってるところが見られるといいなぁと漠然と思っていたので、その2つが実現して個人的にもとても嬉しかったです。テレビで見るよりも淡々としたコンテストなのかなと思ってたんですが(編集マジックがあるから)、実際はテレビよりも白熱した雰囲気で、うれし涙と悔し涙にこちらももらい泣きの4時間半でした。


高専ロボコン地区大会の様子は、今週23日(金)にNHK総合にて放送されるということです。お住まいの地域の大会の様子をぜひチェックしてみてくださいね。高校生とは思えない技術力の高さと、ユニークなアイデアに驚かされること必至でございます・・・。
それから、全国大会は11月25日(日)に国技館で開催されます。

(群馬高専ロボコンの記事は、先週発行の「朝日ぐんま」紙面に掲載されています。)


2012/11/08

ちいさなお店:水沢観音のコーヒー屋さん

先週発行となった「AG」の11月号はぐんまの「ちいさなお店特集」でした。

月に1度しか開かないアンティークのお店や、自転車でドーナツを売るお店など、どれもほんとに個性的でとっても魅力的!知らないお店ばかりだったので、あとで全部まわってみようと思っております。楽しみだなー。

AG 2012.11月号

私もその中の1軒、水澤観音の駐車場にあるコーヒー屋さんに取材に行ってきました。

駐車場に止まった黄色いミニバスがお店なのですが、実は県外からのファンも多い話題のお店。人気のひみつは、コーヒーのおいしさもあるのですが、店長の飾らないお人柄。仕事の合間や家事の合間に訪れて、「マスター、ちょっと聞いてよ~」っていう現場も短い取材の間に何度も目撃しました。(そういう場所があるって、いいですよね。)

お店の合間には絵も描くというマスター。出来上がったところで来たお客さんにプレゼントするんだとか。こういう偶然の出会いを何より大切にしているんですって。粋よねー。私もこれをいただきました。(裏にはありがたいお言葉も!) 

以前から、何となく煮詰まると水澤観音までドライブに行くことが多かったのですが、水澤観音の「非日常」っぽい感じと、このコーヒー屋さんの雰囲気がぴったりだなぁと思いました。肩の荷を下ろしにいくような場所というか、ほっと一息つける場所です。


今の時期だったら、伊香保で紅葉を楽しんだ帰りに寄り道するのもいいかもですね。お寺ではありますが、地場野菜のお店なんかも出てるので(安いんだこれが)そちらも楽しめます。
県外の方は、近くに日本三大うどん「水沢うどん」ストリートもありますので、そちらでつるつるっと食べて腹ごなしに水沢観音でお散歩っていうのもおすすめです。固めのうどんとさらっとしたゴマだれが絶品で・・・ (じゅるる~)


「AG」は毎月第1金曜日の発行です。(群馬県にお住まいの朝日新聞を購読されている方向けに発行されています。発行日には、県内のコンビニで買っても入ってるってことなので、中にはさまってることを確認してからご購入くださいませ。)

2012/11/07

"run demo" - How I discover Demoscene -

I got some Tweet comments from Japanese demosceners and people around the scene for “Moleman 2 : Demoscene - The Art of the AlgorithmsJ Seems like some are watching it many times… Yes!! Watch it! Replay it! And show your love by LIKE-ing it J (Interview with Szilárd Matusik, the director of this film can be read here.)

In case if you’re wondering how active Japanese demoscene is, there is “Tokyo Demo Fest” which has been held since 2011. (This is where Moleman2 was premiered in Japan. The party’s invitation intro was ranked 1st at Hungarian party “Function” this year, a party which you can see in the movie.) If you are interested in Japanese culture and demoscene, probably it’s the best timing to visit… I’m no one to comment about demoscene, but I can assure you: Our food is great and Tokyo is fun.

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Well, as I say, I’m not a demoscener or programmer. I’m just a usual computer user who needs constant help from people and manuals. Today, I’d like to explain why tech-idiot like me decided to translate this movie into Japanese...

The first time I saw a thing called “demo” was when I was around 10. There was a PC-9800 series computer for my father’s business. (PC-9800 series was the most common machine in Japan back then. I remember our model got 2 drives for 5-inch floppy) I guess my dad was trying to bring in new technology, but somehow he started to avoid it after several weeks..:D And he gave me a permission to use it. Yippee!


Probably the right machine is the closest to what we have...
Photo@Youtube

Around that time, PC company used to send someone to teach how to use. Not sure it was a part of customer care, but an instructor used to visit our house about twice a month. Since I got permission and I was dying to try this ‘mature’ machine, I decided that I take this lesson on behalf of my dad. (Also because my dad used to get extremely busy around the lesson time…specifically around the lesson time :D) When the instructor found 10yr old girl waiting at the desk, he looked confused (naturally) but he was kind enough to teach me how to power on/off computer, how to handle floppy (like formatting) and 2 command lines; “run menu” and “run demo”.

I remember he explained to me that “run demo” shows us what this PC can do (Probably it’s installed in PC). And the first time I saw it.. I was just stunned. Until several seconds ago the screen was black and white, and suddenly colorful line art like a laser beam show up on the screen. It was so cool. Even after the instructor left I kept typing “run demo” wondering how this can be possible. Then I started to draw lines and circles by reading the telephone book like manuals to try making something similar to this demo. I spent some weeks to draw a picture with only circle and lines to show the instructor but he never show up after that… (I can understand) Then at some point I sensed my limits and stop doing it.
But I remember I watched that demo every time I used that computer. 




It was about 1min demo like this with no music. …but not sure, my computer didn’t have sound card. (This is a music video of Kenton Slash Demon’s “Deamon”. They tried to reproduce computer effect with analog way. You can see the hand to bend strings :D  Swoooon… Their previous work “Matter” also looks like analog-demo. )


I found the existence of “demoscene” about 5-6 years ago. In the meeting I joined as an interpreter, there was a guy who was referred to as “Legend” or “Genius”. I wondered what kind of “legend” he has and the search(!) took me to ‘demoscene’. As I wrote before, I first thought it’s a community with smell of danger :D but as I read on, I found that this “demo” is a same kind as that “run-demo’s” demo. But...why it’s so different from what I’d seen? What was happening in overseas? What is Party? Why people are so enthusiastic about this??? To figure out, I started to read old articles and mail magazines (for articles in 90s, I liked this WIRED's article).

To me, existence of “Demoscene” has been like an unidentifiable club at school… We know there’s a small room for this club and we see people inside the room is having fun till late night, but for outsiders it’s a full of mysteries. I try to dig more whenever I remember it, but it didn’t go well… then I run into “Moleman 2” demoscene documentary. This film instantly answered almost all the question I had for years. I felt that I wish I could have seen this when I first heard about demoscene… and hoped that more people discover this interesting world of demoscene with this movie. And that was the motivation to do Japanese translation. (Also, coincidentally I had occasions to meet quite a lot of computer-enthusiastic highschool students right after I saw this film. I wanted to introduce this film but they all claimed that they are not good at English.)

Among many other footage in the movie, I like one where the young boy from Transylvania saying “I’m really lucky to have the demoscene”. Just like him, I’m sure there are many people who discover what they can put their heart into through the demoscene… programming, graphics, music or lamer stuff :D… whatever that is... I believe it is really fortunate to have a hobby you can seriously put your time and effort into.

Since I don’t understand the technical part at all, I enjoy demo/intro as a visual work. I’m now in early 30s, but feels like 10-year-old again when I see demo! :D 

I hope this scene will continue and evolve with the time, and.. looking forward to see some awesome demo in the future. :)


2012/11/02

「run demo」 ~デモとの遭遇~ 私とデモシーンとの出会い

Moleman2のデモシーンのドキュメンタリー映画ですが、日本からの反応を知った監督のシラードさんより、「映画作って良かった―!」というメッセージが届いていました。(笑)翻訳しただけの私にまで温かいお言葉をくださった皆さん、どうもありがとうございました。私も「訳して良かったー!」と思いました。(照)シラード・マツシック監督のインタビューはこちらからどうぞ。

この文化にご興味を持たれた方、日本でも2011年から「Tokyo Demo Fest」が開催されております。(今年の開催の様子はこちらMoleman2が日本で初めて公開されたのもこのパーティー!)あとは、こちらの記事や、こちらのレポート、そして日本のデモシーンポータルとしてdemoscene.jpがあります。あとはリンクやキーワードをたどり、どんどんディープな世界に足を踏み入れてくださいまし。(笑)

(追記: とりあえずデモを見たいと言う方は、去年1年間に公開されたデモの中から選ばれた「ベスト・デモ」を公開しているこちらのページへどうぞ。2010年以前のものはこちら。)

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さて、今日はデモシーナーでもプログラマーでもない私が、どうしてこの作品に日本語をつけようと思ったのかについて書きたいなと思います。

私が初めて「デモ」と呼ばれるものに出会ったのは、10歳ごろでした。父親の仕事用に、当時パソコンと言えばおなじみのPC-9800シリーズが家にあったのですが(型番まで覚えてないけど、5インチディスクが入るドライブが2つ付いていた)、導入してほどなく父がパソコンに寄りつかなくなり…(笑)、反対にいつもパソコンの周りをウロウロしていた私にめでたく利用許可がおりたのです。(とにかくこの大人っぽいマシンを触りたくて仕方なかった!)

これがいちばん近いかなあ、、デスクトップのほう
Photo:Youtube

顧客サービスだったのかは分かりませんが、当時は月に2回ぐらい指導員が使い方の説明をしに来ていたので、許可が下りた私はうっきうきでデスクにスタンバイ!指導員の方は、父ではなく10歳の女の子が待っていたものだからビックリ…(そりゃそうだろうねえ) それでも、1時間ほどの間に、電源のオン/オフからフロッピーの扱い方、そしてキーボードで打ち込む2つの「命令文」を教えてもらいました。1つは、メニュー画面を表示させるための「run menu」(電源入れるだけじゃメニューが出なかったから)、そして2つ目が「run demo(デモを実行)」でした。

このパソコンで出来るお手本だと説明されたと思うのですが(パソコン本体に入ってたんだと思う)、この命令文を入力して出てくる画面がすごーくカッコイイ!さっきまで白黒だった画面に、レーザー光線のようなカラフルなラインアートが!!とにかくこれには、しびれました。指導員の方が帰ったあとも「run demo」しまくり、、来る日も来る日もこのラインアートを見ては、どうやったらこんなことが出来るのかと電話帳のようなマニュアルを見ながら、線を引いたり、マルを描いてみたりするようになりました。次に指導員の方が来たら見せようと、せっせと絵を描いていたのですが(直線とマルだけでね!)、あれ以降、姿を見せることはありませんでした。まあ、そうだよねー。私もそのうちに不可能を悟り(笑)、やめたようです。でも、それからも数年間、パソコンに座るたびにデモは必ず見ていた覚えがあります。


こういう感じのラインアートが1分くらい表示されてた。音楽はなかったけど、パソコンにサウンドボードが入ってなかったので、実際にはあったのかは不明。(ちなみに、このKenton Slash Demonの"Deamon"PVは、コンピューターのエフェクトをアナログで再現しようという取り組みらしい。途中、弦を曲げる手が見えます() すてきー♡ この前の作品、"Matter"もアナログで再現の感じ。音楽もすてきー。)


「デモシーン」の存在を知ったのは、今から56年前のことです。そのころ一度通訳として参加した打ち合わせの中に「伝説」とか「天才」とかいろんな人から呼ばれている方がいたので、いったい何の伝説なのかとググった先で見つけたのがデモシーンでした。前にも書きましたが、最初は何やら危険な香りのするグループかと思ったのですが(笑)、もしかしたらこれは、、あの「run demo」の種類のデモ?と気付いてからは、なぜ私の知るデモとこれほど違うのだ!海の向こうで何が起きてたんだ!パーティーって何だ!!何だこの異様な盛り上がりは!と不思議に思い、昔の記事やらデモのメルマガなどを見るようになりました。

ときどき思い出した時にチェックしてたせいもあるんですが、デモシーンに関しては謎が多くて、いつまでも理解できない世界だなあと思っていたところに出会ったのがMoleman 2のドキュメンタリーだったのです。このドキュメンタリーは、私が数年疑問に思っていたことに、あっという間に答えてくれました。最初からこの映画に出会えてたらなぁ、と思ったのと、もっとこの面白い世界を日本でも知ってもらいたいなと思ったことが翻訳をしようと思ったきっかけです。(至らない点も多い翻訳ですが、、そこは許してくれ!笑)

映画の後半にでてくる、「デモと出会えて幸せだ」と言う男の子のように、デモシーンの存在を知ることが、自分の情熱を注げるものとの出会いにつながる人も多いと思います。プログラムでも、グラフィックでも、音楽でも、レイマーでも(笑)何でもいいと思うんですが、、そういう人が1人でも増えるといいですよね。真剣に時間と労力をつぎこめる趣味があるって、本当に幸せなことだと思います。

私は技術的なことは全く理解できないので、主に映像作品としてデモを楽しませていただいてます。アラサーですが、デモを見るときの心は10歳!!(笑)これからも凄い作品が出てくることを楽しみにしつつ、、、シーンの存続と進化を陰ながら応援しております。


2012/10/30

Interview with Szilárd Matusik, the director of “Moleman2 – Demoscene”




I did an email interview with Szilárd Matusik, the director of “Moleman 2 - Demoscene - The Art of the Algorithms” (the one I mentioned in my previous post).

…Why did he choose ‘demoscene’ as a theme? …why did he pick that demo? …and most importantly, where is his “must-see” address in Hungary…? J 
Enjoy!

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What is your relationship with demoscene? How did you come across this scene?

I was never really deep into the demoscene. I mean, I never was a member of any groups, or never made any demo. First time I saw a demo was when I was around 12-13 yrs old. There were computer related magazines with CDs, and we found some demos in these. We didn't know what those are, but we just thought, “Hey, these are really amazing stuffs!" :D

In my high school ages, I was interested in 3D graphics as a hobby. I used to live in the countryside, so there were not so many guys who shared the same hobby. I got to know other guys interested in 3D graphics through the internet. There were some guys on a mailing list related to 3D graphics, and they were sceners. That's how I came across the scene.

Around this time, I attended a demoparty in Germany (Mekka Symposium), which was the biggest party in the world back then, I think. I also attended Flag, a Hungarian demoparty in Budapest. I made some 3D graphics for these 2 parties, but these were my only stuffs released in the scene.

Then I moved to Budapest, and studied at the Technical University of Budapest. So it's somehow strange, that I got closer to the scene in physical distance, but my activity got reduced. (I was interested in other things.) I rarely followed the demoscene.


What was the first motivation to make this film? Why did you choose “demoscene” as your documentary’s theme?

We started making Moleman 1 with my friend Gábor Csépai (He is the reporter in Moleman 2) around 2008. It's about the modern subcultures of Budapest, like street-art, underground music, extreme-sports on the streets, etc. The idea of making some kind of TV series about these topics comes from Gábor who has a lot of friends in this underground world. After he couldn't find enough sponsors to make a TV series, I said “why don't we make a documentary with these guys just for fun?” So we started making Moleman 1. 

And when we were at the end of the post production, I thought “if we are going to make a new documentary about modern subcultures, the demoscene can be a really good topic”. Gábor knew nothing about the demoscene, so I showed him some demos, and we started making Moleman 2:D Gábor discovered the demoscene during the shootings.

I thought it will be a good topic because it's a really sub-subculture. People even don't know that the demoscene exist, and there was no such thing as a feature length of film about the demoscene before. So it was a topic with lot of exciting things.

photo: molemanfilm.com
How long did it take to make this film? You’ve been to many places and parties to shoot?

It took almost 2 years. But not the whole time was an active period. We made it in our free time, so there were months when we couldn't make anything due to our busy work schedule.
The active time we spent on could be around 1.5 to 2 months. We shot at 3 parties; Function in Budapest, Arok Party in the countryside, and Main in France. And we shot with the guys who are in the film.

There are some other footages from another parties in the film, but those are archive videos made by other sceners.


What was your impression of demosceners? Were they supportive towards your interview?

I can say that it was a great pleasure to make interviews with these guys. They are super cool and love to talk about the demoscene. There is a great community around the scene, and it was my most important task with this film, to show up at this community and meet the people, not just (seeing) demos.


Opening sequence covers the history of demo works and there are many more sequences of demo works in your film. Was it fun to pick and edit for the film? Or were you overwhelmed by the countless choices? How was the process like?

Murphy (you can see him in the film) made a huge list for me with the names of the most important demos from the beginning of the demoscene to nowadays’. So I started to find demos for the film using that list. And it was a big help for me. I also checked the different top list on pouet.net.

It was a great fun to select demos and intros. Although there are around 150 demos showed up in the film, it was not always an easy question which to select and which to not.

It may be a tough question… what is your favorite demo?

I don't have 'THE ONE' favorite. I like many (of them). I really like the demos from ASD. They make really spectacular and entertaining demos. And I also like demos from Conspiracy, Farbraush, and so on:) But I can say, I can find many-many groups who have amazing demos. So it's hard to choose one.

OK, then what about the most memorable demo?

The first demos I can remember were 'lamer demos'. This was a category in Hungary for simple but funny wild demos. They made some simple cartoon animation with funny dialogues, and I remember one which was a funny tale with “Mulder and Scully” from the X-files series. 

But the most amazing demos from that time were the 64k intros. I really like them. These were made before the 3D graphics cards and don't contain too many 3D objects, but have really cool coded effects.

Do you have any particular message that you want to send through this film?

I just want to show the demoscene to the people. There are so many talented people in the scene, and so many amazing works, and there is this really lovely community. People have to know about it. And on the other hand, I want to inspire people through this film to start making their own artworks.

Addition to demoscene, you have introduced some Hungarian culture in this film. For people who get interested in visiting Hungary by this film, will you recommend your “must-see” address in Hungary?

There are a lot of things you can visit in Hungary. It depends on the people, and what kind of things they want to see. But to say something which is related to the film, they should visit Szimpla Kert, which is a really famous, so called ruin-pub in Budapest. We shot a scene there, where Zioa, Murphy and Gargaj are talking, and you can see computer monitors on the wall. A lot of foreign people visit that place, and that's really cool :D But of course you can't miss the sights of the city and the Hungarian cuisine if you visit Budapest.


Szimpla Kert  Photo: Flickr by currystrumpet


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Hmm…Murphy’s huge list… wonder how long was it:D

Szilárd has been responding my message very kindly since my first contact. Thank you so much for this interview and your work!

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